祖母绿宝石 照亮赞比亚

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非洲可能是一片受诅咒之地。虽然是人类远古文明的发源地之一,却在近代被欧美列强瓜分,于19世纪末至20世纪初约有95%领土被欧洲各国列强侵佔,到1960年代殖民者相继撤离,现在仍是落后的发展中国家的集中地。但同时,非洲也是一片受祝福之地,因为她的矿物资源非常丰富,例如在赞比亚便有令人着迷的祖母绿宝石。

我们从博物馆或展览中,都有机会看到以前皇室贵族的珠宝首饰上镶有偌大的宝石,象徵着权力、尊贵,贴地一点说,就算现代的寻常中产,亦会受珠宝品牌的广告影响,将宝石冠以永恆坚贞爱情等意义,甚至连流行文化如漫画改编电影《复仇者联盟》裏的无限原石(Infinity Stones),也将有色宝石想像为宇宙能量的来源。从古到今、从现实到幻想,宝石对人都有种不能言喻的魔力,但说穿了宝石之所以珍贵,除了其光彩夺目的外表,无非因其罕有——宝石的形成可以是数以十亿年计的地壳运动所致,产生的高温与高压把主要成分碳元素经过长时间结晶化而成。钻石(Diamond)、蓝宝石(Sapphire)、红宝石(Ruby)及祖母绿(Emerald),普遍被公认为「世界四大贵重宝石」。

早前,life&style记者亲到非洲赞比亚,参观名Kagem矿场,其位置距城市恩多拉约两个半小时车程,这个佔地41平方公里的矿场可说是世界最大的单一祖母绿矿场,但更具意义的是今次的採访,让人深入了解现代宝石开採业如何履行其企业责任。

平均100吨岩石开採60克宝石

宝石供应商Gemfields拥有Kagem矿场的75%股份,其余则由赞比亚政府持有,员工多达923人,矿场每月处理约100万吨岩石,平均每100吨才能开採到60克祖母绿,当中只有1至2%是最上乘级别。矿场主要分为三个部分:祖母绿矿场、洗矿厂及分类中心。矿场为露天开放式,因为祖母绿是较脆弱的宝石,经爆破及重型机械挖掘到矿带部分后,就需要改为人手开採,而可能蕴藏祖母绿的岩石将会送到洗矿场进行洗涤及筛选。一般来说,只有20%的祖母绿原石会在洗矿场中被发现,质量也属次级。最后所有开採的祖母绿原石会被送到分类中心,移除留在表面的页岩,再用高压气枪、清水及BB油进行清理后,再仔细以颜色、净度和透明度等分级。

参观完矿场运作的翌日,我们与Gemfields的可持续发展经理Jack Cunningham进行视像访谈,当谈到在参观矿场爆破一幕是多幺震撼的同时,却更为环境担心,因为广阔而深度达百多米的矿坑外围就是一片天然森林,问到採矿对环境的破坏时,Jack迟疑了一会回答说:「跟非法及小型宝石矿场,以至比我们更大型的钻石与铜矿比较,我们的开採方式对环境的破坏最小,而要做到这一点,我们在开採前会先做好地质研究、环境分析评估及符合赞比亚政府所定的标準。」

修复已开採矿坑 重现原生态

事实上Gemfields作为业界较领先的代表,对潜在矿场会先进行严谨的空中及地面磁探、辐射测量、模拟地质影像等研究后,才会进行钻探记录并拟定开採安排,这样一来能增加开採成功率,二来亦能相对减低对环境的伤害。「採矿期间除重型车辆或机械使用的汽油外,我们不会採用任何有害的化学物质。我们也会修复开採完毕的矿坑,放回原先的岩石及泥土,并种植原有的植物品种,务求以最快方法重现原生态。」Jack补充说。

除林木以外,Gemfields亦资助团体,为受影响的动物迁徙与保育,而对周边居民,亦安排多方面的工作,被问及何以那幺热心于周边社区,Jack回应:「我们觉得这样做是对的,而且这裏的人都非常贫穷,缺乏教育与医疗服务及设施。当我们对本地人作出帮助并得到认同,矿场的运作自然会更顺畅。」他续道:「我们会与居民保持良好沟通,接受他们的意见及理解他们需要,而不是单方面『为他们设想』,这是一种伙伴关係。在我加入Gemfields的4年,公司已投入大概400万美元在社区项目上,教育及医疗外,还有更长远的项目令当地人建立自己的事业,因为每个矿场的寿命均有限,当我们离开时也希望确保他们能自力更生。」

这些「关怀」,对公司可有益处?Jack不讳言:「现今的消费者,尤其是千禧后都非常关注每间公司的生产过程及其可持续性,资讯流通令我们觉得要有更高的透明度。我们最近研究一种纳米认证技术,并已于最近一次拍卖活动中使用,就是将纳米粒子代码嵌入最高等级的祖母绿当中,此举不但对宝石质量无任何影响,代码在宝石经过切割与打磨后依然完好。代码内包含如原石来源或产地、开採公司及开採日期等,这些资讯能让消费者追溯宝石的出处,确保宝石是来自有道德及诚信的企业,提升产品信誉。」Gemfields所开採的祖母绿宝石约佔全球的25%,使用的品牌包括Tiffany及Chopard等,这些品牌对其形象就更为注重。

活在发达国家与地区的我们可能每天都在追求满足自己对奢侈品的欲望,但世界的另一角落有人却只为温饱这些基本需求而存活。非洲矿产虽然丰富,却不能为令非洲人「一夜致富」,甚至谈不上得到祝福,但对于企业在当地获得数以亿计美元收益同时亦不忘本,愿意关心当地人的生活条件和社区发展,这相信是大众更愿意看见的事。而作为消费者,我们更加要知道自己的影响力,哪怕你买的不是价格高昂的宝石,就算只是在fast fashion店的一件可持续物料T恤,也会令企业意识到履行社会责任及建立品牌诚信,的确能换来消费者的回报。